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《髒养》:细菌、病毒、寄生虫,谁可以通过孕妇的胎盘攻击胎儿?

还有什幺东西可以穿过我的胎盘?

答案有好有坏。胎盘是将胎儿固定于子宫里的一个複杂、并且我们所知甚少的器官,它为婴儿带来养分,同时隔绝任何可能侵略的细菌、真菌、寄生虫和病毒。

传统上,胎盘被视为一个无法被细菌和寄生虫穿透的屏障。它将你与胎儿的无菌环境分隔开来。然而病毒(身为微生物群系的一员)是如此的小,小到可以轻易地穿越。为此我们演化出一套防御机制,胎盘细胞(滋养层)能感测到病毒并及时求救。胎盘细胞释放分子,向免疫细胞发出求救讯号、排除病毒感染。这通常是很有效的方法,但有些病毒会促成慢性发炎,触发滋养层集体自杀。这幺一来,胎儿还是会被病毒攻击。这与实验小鼠的类自闭症或许多先天缺陷有关。

许多知名病毒能完胜胎盘的保护机制,包含德国麻疹(风疹)、巨细胞病毒(CMV)、爱滋病和最新又最恶毒的兹卡病毒。

德国麻疹是一种轻微的疾病,病徵是轻微发烧、淋巴结肿大和皮疹。倘若母亲在第一孕期(怀孕前三个月)中被感染,宝宝可能会患有包含眼部问题、心脏缺陷、失聪、头小畸形(microcephaly)、骨骼等多种问题,以及智能障碍和糖尿病等先天缺陷。这些问题都相当严重,也是第一剂疫苗在1969年被获准的原因。

巨细胞病毒是一种常见的感染,它能穿越胎盘并感染胎儿。大多数患有先天性巨细胞病毒的婴儿没有任何病徵或健康问题,但有些会发展出听力或心理协调问题。当孩子出现负面反应时,医生可以开立抗病毒药物。目前没有分类筛检出CMV感染的办法,也没有疫苗可以预防。

爱滋病宝宝身上显现的方式则极为不同。大部分出生于患有爱滋病母亲的孩子,意外地不会得到爱滋病病毒感染,但是他们的死亡率比爱滋病病毒呈阴性反应的母亲高出两倍。为什幺?根据一项最新的研究指出,母体的爱滋病病毒潜伏地改变未经感染婴儿的微生物群系。宝宝因此拥有不同的关键细菌品种和丰富度,如普雷沃菌(Prevotella)和假单胞菌属(Pseudomonas),造成宝宝的肠道发炎,母乳里也带有异常的微生物群系。

胎盘也难屏蔽掉某些寄生虫。最常见的一种是在猫咪粪便里面的弓形虫(Toxoplasma gondii)。当孕妇铲猫粪时若不小心吸入微粒,寄生虫就循线一路进入胎盘,和病毒一样,破坏胎盘细胞,并造成他们集体自杀。这样的后果将引发弓虫症(toxoplasmosis)而导致胎儿感染、流产、先天型疾病或是后天残疾。这就是许多孕妇让伴侣在她九个月孕期中,清理猫沙盘的原因。

最近一种胁迫婴儿健康的兹卡病毒来自蚊子,它在任何孕期阶段穿越胎盘,并造成先天缺陷,尤其是头异常的小或是头小畸形。

据估计,美国有超过160万名孕妇在未来的几年内会受到感染。根据已发表的预测分析,有成千上万的孕妇都有可能受到影响。2016年8月在波多黎各和佛罗里达州迈阿密发现的兹卡病毒,正漫延到西半球和亚洲各地。

病毒经由蚊子传播,最常见的为埃及斑蚊。它能经由性交、唾液和眼泪传播。兹卡病毒能在精液里存活数个月,研究员惊奇地发现,在性交过程中,病毒由被感染的女性传到男性体内。

目前最急需了解的问题是,病毒是如何进入发展中胎儿的大脑里。可能是和上述其他病毒一样的机制,使宿主的免疫系统攻击自己来进行破坏。一项2016年7月的研究结果表示,兹卡病毒能感染包含巨噬细胞(macrophages)的胎盘细胞。牠可以经由多种途径来入侵像是通过细小的开口、搭抗体的便车,或是和胎盘的蛋白质结合。这样牠就可以进入羊水,甚至是胎儿的大脑里。我们还必须对这可恶的病菌做更多研究。


好消息是,也有好东西可以通过胎盘协助胎儿。你的免疫系统,与一群友善的微生物合作,让宝宝有个好的起点。事实上,这同样也只在小鼠实验里发现,但我们有信心推演到人类身上。

当怀孕的小鼠接触到低剂量的非病原体,或是好的大肠桿菌时(不是那种引发美国某连锁餐厅食物中毒而声名狼藉的细菌),幼兽则备有更多的免疫细胞对抗感染,同时引起发炎的免疫细胞也比较少。基本上,他们的免疫系统已经準备好要面对微生物如海啸般在牠们体内繁殖。一切安排得蛮好的。

但还有个惊喜。细菌不是免疫细胞增生的直接原因。这些细菌与其他製造代谢物的肠道微生物合作,一起穿过母体到胎盘,并且进入母乳里。在这些代谢物中生长的幼兽,因为有着较高规格的关键免疫因子和健康的肠道内壁,因此长得更好。

相关书摘 ►《髒养》:剖腹产没那幺糟,但确实可能改变宝宝的第一个微生物群系

书籍介绍

《髒养:美国顶尖科学家谈细菌对宝宝免疫力的益处,从孕前起的105个育儿Q&A》,远流出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:杰克.纪伯特、罗布.奈特、珊卓拉.布莱克斯里
译者:白承桦

《髒养》以科学家的专业角度,深入浅出的问答方式,介绍微生物和人类免疫系统之间的交互作用,破解多数人对「细菌」的刻板印象,回答父母育儿时期的种种疑虑,建立更全面的科学育儿知识。这些来自大量数据与研究成果的科学证据,不仅可以回答细菌与健康的相关问题,同时还能为全世界的医生和临床医疗人员所依赖的研究论文奠定基础。

本书的目标,是希望透过微生物对孩子健康发展的影响,提出最好的科学建议。什幺样的程序、药物、食物、环境暴露和日常作息,能帮助或是伤害生命初期的幼儿?怎幺保护他们?何者有效、何者无效?该如何判断孩子走在正确或错误的发展轨道上?相信在读完这本书后,将为你带来耳目一新的收穫。

本书特色

国内第一本以「微生物免疫学」观点,探讨孕期至孩童成长的实用性健康专书。以问与答方式呈现,适合忙碌的父母、幼教工作者及医疗护理人员阅读。

本书着重于人类免疫系统和微生物的交互关係,从怀孕前到孩子成长阶段共分为十四章,好比一部家庭卫教百科,读者可以对应孩子发展的阶段,有效率地查询。

内容包括:怀孕/生产/母乳哺育/抗生素/益生菌/儿童日常饮食/儿童肠道/忧郁症/疫苗/环境/健康条件/检测。

《髒养》:细菌、病毒、寄生虫,谁可以通过孕妇的胎盘攻击胎儿?


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